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由于温室气体的排放,咱们大气中的二氧化碳(CO2)含量现在约为百万分之412.48。这比60年前的水平有了很大的进步。世界气象组织表明,地球大气中这种气体的浓度在300万至500万年中从未见过如此之高。

有害排放仅仅当今领导人有必要面临的环境问题之一。废物堆积是另一个原因。自20世纪50年代以来,人类制作了大约90亿吨(8.3公吨)的塑料,并将其大部分倾倒在废物填埋场。此外,智人正张狂地过度繁衍。跟着咱们数量的激增,其他物种的数量也在下降。你我现在正在目击有史以来最大规划的物种灭绝事情之一。

古生物学家、地质学家和畅销书作家唐纳德·普罗西罗说:“咱们本身便是一种地质力气。”

人类对地球的整体影响是如此巨大,以至于一些科学家以为地质时间尺度的改动是必要的。依据他们的观念,咱们应该将最近的曩昔从头分类为一个新的时间单位——由人类在世界气候、地质和生物构成上的长时间印记来界说。

这个被提议的单位有一个姓名:人类世,或人类的年代。

地质时标

地球大约有45.4亿年的前史。地质学家把它的前史分成大的时间块,称为“万代”,而“万代”又进一步细分为“代”。它们又由称为周期的小单位组成。最终,一个时期内的小割裂被称为年代。

现在咱们日子在新生代的第四纪,这是显生宙的一部分。但问题是,现在是什么年代?

这便是争辩的地点。地球最近一次冰河年代完毕于11700年前。这个时间点被以为是始于不到260万年前的更新世的完毕和全新世的开端。

不同时期之间的分界线对应着地球前史上的重要时间——比方气候的骤变。这些事情的依据通常是在地球上的岩层中发现的。(冰芯样本也或许包含头绪。)

普罗西罗说:“现在,年代的界说是由一块顶部和底部有显着鸿沟的岩石来确认的。”他弥补说,特定年代的特征有时还包含是否存在“要害化石”。

最终一个冰期的完毕标志着全新世的开端,并确认了其下界。人们传统上以为,这个特别的年代仍在持续。

但在2000年,诺贝尔奖得主保罗·克鲁岑协助推行了另一种观念。那一年,他和生物学家尤金·斯托默以为,最近的人类活动现已把世界从全新世面向了一个新年代。早在几十年前,斯托默就发明了“人类世”一词——源于希腊语“人类”一词——作为这个假定的新地质时间单位的或许称号。

咱们的石质遗产

世界地层学委员会(ICS)是标准地质时间尺度的组织。虽然这个论题现已被讨论过,但它还没有供认人类世是一个正式的纪元。在编撰本文时,ICS以为全新世仍在持续。

但或许有一天科学家们会有不同的感触。普罗西罗听说过这样一种说法,即日子在悠远未来的地质学家——或许乃至是日子在数千万年后的地质学家——“可以分辩出人类在这里的时间,由于咱们在岩石中留下了如此多的痕迹;化学痕迹和实在的物理物体,比方废物。

海水吸收了大约四分之一的二氧化碳排放。这导致了大面积的海洋酸化,无疑会留下石灰岩。沉积物中溶解的碳酸盐将是咱们的另一张手刺。未来的古生物学家或许还会注意到化石记载中许多物种的忽然消失。

咱们还期望没有出世的研究人员可以发现核武器的辐射特征。在世界各地,钚239在自然界中并不常见,它被埋入了1950年代核试验期间暴露在空气中的沉积物中。

划线

这就把咱们带到了人类世争辩的焦点。假如它确实是一个合理的地质年代,那么咱们应该把前史上的哪个时间作为它的起点呢?

或许性是许多的。一种观念以为,人类世始于20世纪40年代,其时第一次原子弹爆破,就像闻名的1945年三位一体核试验相同。

普罗西罗通知咱们:“其他人想把(下鸿沟的日期)一向推回到人类真实开端改动地球的文明和农业之初,至少是在1万或1.1万年前。”另一个挑选或许是将人类世界说为工业革命开端以来发作的全部。

无论如何,假如地质学界正式将全新世区分开来,并将曩昔几十年、几百年或上千年的前史从头命名为“人类世”,其潜在的优点或许是这一姿势的标志价值。克鲁岑和许多人期望这能给政府和公民们传递一个强有力的信息。正如普罗西罗所说,“当你运用这个术语时,其他人就会意识到,地质学家是在陈说咱们对地球所做的全部。”

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